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venice requiem

venice (requiem)
2009 (italy/brazil)
(video, 2009, 5′ Italy)
venice(requiem) videoami interview césar meneghetti 53. Venice Biennale Latin American Pavilion
ilari valbonesi radio interview @ roma road to contemporary art 

requiem for venice

The images on the water veil multiply and subdivide in search of a narrative order for a drama. The steamer, the Palladian church and the bell tower of San Giorgio Maggiore are fragments of the landscape registered by an eye that is about to plunge.
On the surface, slow waves and swift foams split into horizontal stripes, running at different paces.
Metallic sounds evoke waves, engines, reminding us of bronze bells. But they are just fragments, noises. Our gaze sinks into waters that surround everything: a liquid territory that unites, keeps at a distance, wraps, feeds and threatens to devour the dream of a town built on water. Requiem is a prayer for eternal rest. It is the first word of the Christian liturgy for the peace of the dead. Requiem aeternam. The end of life.
Irma Arestizábal passed away suddenly, less than one month before the inauguration of the Venice Biennale. With her, the sense of the project she had asked César Meneghetti to fulfil also got lost: a personal interpretation of the Latin-American Pavilion under his curatorship; an exhibit she never saw completed. The Argentine curator had also planned other initiatives involving the Brazilian artist – so Italian in terms of education and experience – used to the heterogeneity of languages; a militant in the transposition of cultural barriers.
On the surface of a squared, graph screen it seems like César wants to organize his ideas, compose an irremediably lost image that will never again be possible to recompose. The ancient resource of subdivision retains the memory of sinoples, the basis for frescoes since the Roman art, an immanent reference for an artist who makes cinema and video, working with so-called mixed media but who started with painting.
With quick impressions, César registers hundreds of fragments, photograms, splashes of colour, has recourse to a pointillism made of pixels, fractals and uncertain geometries which follow one another in a zigzag line of time, of arts passing by; an eternal return to the history of the lagoon town, the mother of all biennial exhibitions.
The reflections of light, the liquid outlines, it is not clear if they are projections or apparitions that are about to disappear in the water. The human faces cannot take shape. The images recorded by the camcorder are altered by the artist who tries to turn them into an eloquent sign, capable of indicating something transcendent; be it just a brief vision created by the movement of water around the ropes that sink in the channels: the promise of something that is not visible.

_elisa_byington _br

txt_ roma road to contemporary art 2010 iila pavilion
_lucrezia cippitelli_it/be

In occasione della “53° Esposizione Internazionale d’Arte la Biennale di Venezia” César Meneghetti è stato invitato dall’IILA ad interpretare il proprio Padiglione “Mundus Novus – Arte Contemporáneo de América Latina”. La presenza durante i lavori di allestimento del Padiglione negli spazi dell’Arsenale, la documentazione di immagini di Venezia e della Biennale, la raccolta delle voci dei dodici artisti che hanno partecipato all’esposizione Mundus Novus hanno di fatto reso César Meneghetti il tredicesimo artista latinoamericano coinvolto nel Padiglione IILA. novus mundus e venice (requiem), presentati per la prima volta in contemporanea durante “Roma. The Road to Contemporary Art”, sono il risultato duplice di questa partecipazione. Si tratta di due lavori complementari, distinti e indipendenti ma ineluttabilmente correlati dal vissuto e dalla partecipazione emotiva dell’artista alla storia del Padiglione. Il primo, un video narrativo e documentaristico, è un lavoro corale. Meneghetti è negli spazi dell’Arsenale durante il suo allestimento, ne segue gli sviluppi giorno dopo giorno, dialoga con gli artisti, ne documenta tensioni e visioni, cerca di far emergere una possibile identità comune basata sull’appartenenza al continente, ricorda attraverso le loro voci la fautrice e curatrice del Padiglione, Irma Arestizábal, scomparsa poche settimane prima dell’allestimento veneziano. venice (requiem) parte dalle stesse premesse: la presenza a Venezia e la partecipazione alla preparazione del Padiglione IILA. L’occhio di Meneghetti vaga nella città di Venezia e negli spazi della sua Biennale. Alla coralità del primo video corrisponde in questo lo sguardo individuale dell’artista. La ricerca di Meneghetti si fa pura esperienza visiva ed astratta. Il cuore del video non è il Padiglione IILA nel suo storicizzarsi: l’occhio visionario vaga ed osserva gli spazi vissuti della città e della Biennale, registra elementi inediti e rende visibili ricordi e sogni. Venezia e la Biennale sono sfocate, astratte, inabitate, silenziose; i colori sono polarizzati o virati. Le immagini in movimento rendono conto di un viaggio spaesante nella città e l’assimilazione di una nuova coscienza di questi luoghi, attraversati dallo sguardo e ricontestualizzati dalla storia personale dell’artista